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Comment un bon design ajoutera de la valeur à votre nouveau produit

Ça y est. Vous avez identifié un produit qui fera passer votre entreprise au stade supérieur. Reste maintenant à lui donner forme. C'est là où tout se joue: comment serat-il fabriqué? Par qui? Et comment vos clients réagiront-ils à cette nouveauté?

Ces questions sont vitales, car elles aideront à déterminer la véritable valeur de votre produit.

Quel genre de produit avez-vous?

Une stratégie de produits prend souvent plusieurs formes. On peut vouloir créer un tout nouveau créneau en proposant quelque chose d'entièrement inédit dans son secteur. Ou alors, on peut vouloir se tailler une place dans un créneau déjà occupé par un concurrent.

Dans ce dernier cas, l'important peut être de concevoir un produit qui se démarque légèrement des autres, mais qui n'exige pas de développer une propriété intellectuelle entière. Dans ce contexte, il existe des fabricants qui se feront un plaisir d'offrir le produit désiré, sur lequel vous n'aurez qu'à apposer un logo pour qu'il s'ajoute à votre catalogue. Pour cela, vous aurez besoin de faire affaire avec un fournisseur de concepts d'origine, ou ODM (pour «Original Device Manufacturer»), en anglais.

Dans un cas où votre produit ou votre modèle d'affaires est plus complexe, ou si vous désirez conserver la propriété intellectuelle qui lui est associée, c'est une autre affaire. Dans ce cas, vous voudrez faire affaire avec des fabricants des composants originaux (ou OEM, pour «Original Equipment Manufacturer») qui feront partie de votre produit, mais vous devrez tout de même vous assurer que le produit final vous appartient réellement.

Tenir compte des normes et des contraintes

La phase de développement est celle où on dresse la liste des composants du produit. On commence notamment à toucher à l'électronique et à rédiger une fiche technique plus concrète. À ce stade apparaissent des contraintes de toute sorte: consommation d'énergie, production de chaleur, ergonomie d'ensemble, etc.

Cette étape peut transformer assez radicalement un produit. Les fabricants moins expérimentés vont réaliser que leur idée de départ n'est peut-être pas aussi réaliste, ou que leur modèle d'affaires n'est pas aussi rentable que prévu, en raison de coûts plus élevés, ou de normes qui empêchent l'appareil de remplir les promesses initiales.

Pensez à toutes ces campagnes sur les sites de prévente comme Kickstarter, Indiegogo et Ulule: c'est à l'étape de la conception que les délais commencent à s'étirer et que les mauvaises nouvelles attendent les consommateurs ayant décidé d'embarquer dans le projet, et l'entreprise qui fait face pour une première fois à la réalité.

Si le produit final soulève des doutes sur sa faisabilité, il est possible d'en amortir le coût en profitant d'une aide gouvernementale supportant la R-D, ce qui aidera le projet à se rendre à terme. Limiter les risques technologiques est important, surtout qu'à ce stade, on a la chance de pouvoir faire des essais et des découvertes qui seront protégées par les règles de propriété intellectuelle.

Un design axé sur l'utilisateur

Il est important de prioriser l’expérience d'utilisation (le fameux «UX») dès la conception d'un nouveau produit: l'interaction entre sa fonction et sa forme aura un effet sur la façon dont les gens l'adopteront (ou pas). Dans le marché des appareils connectés, en prime, on peut élaborer des modèles d’affaires très différents d’un produit traditionnel, puisqu'on combine à la fois des appareils (à prix unique ou fixe) à un ou plusieurs services (par abonnement, à un tarif récurrent, etc.). Ça aussi, ça compte.

Vous pouvez vous appuyer sur une firme en design industriel pour vous aider à faire les meilleurs choix. IDEO, Whipsaw sont parmi les groupes de design industriels les plus réputés du monde et sont utilisés par les plus grandes marques. Des designers locaux comme ALTO, André Lafleur RD&D, TAK Design ou Tactix ont une grande expertise et peuvent ajuster leurs services pour les besoins spécifiques de votre entreprise.

Protégez vos idées!

La conception est l'étape où une idée acquiert sa véritable valeur. L'entrepreneur qui ne veut pas rater sa chance doit donc protéger son potentiel. C'est le moment de consulter un expert pour établir un plan de protection de l’idée. Ce même groupe peut aider à trouver un nom accrocheur, en fonction du marché ciblé, des autres produits déjà existants, etc.

Une fois qu'on a réglé ces étapes, la conception avance à l'étape suivante. On passe du design à la fabrication des premiers prototypes, pour trouver et corriger d'éventuels défauts et détails qui pourraient compliquer une production de masse subséquente. On approche du produit final.

À cette étape, il n'est pas trop tard pour ajuster le tir, en testant des prototypes avec des représentants de sa clientèle cible. Certaines technologies demandent plus de soin que d'autres (pensons aux diverses fréquences radio, à la qualité sonore, etc.), ce qui pourrait se traduire par plusieurs essais et erreurs.

Mais une fois qu'on a l'idée et que son design est en marche, le produit prend forme. On devra ensuite se diriger vers sa validation, pour s'assurer qu'il pourra être commercialisé dans la quantité désirée.

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